Bij de uitvoering van de renovatie van de Waalbrug tussen Nijmegen en Arnhem heeft Aannemerscombinatie Team Waalbrug de handen ineen geslagen met schildersbedrijf Feijenoord en de werkbedrijven van beide gemeenten. Team Waalbrug is een Koninklijke VolkerWessels-combinatie bestaande uit KWS, Holland Scherm, VolkerRail, Vialis en Gebr. Van Kessel Speciale Technieken & Producten. Smits Neuchâtel Infrastructuur en BKB Infra zijn partners in het project. Het project is arbeidsintensief, er zijn veel mensen nodig om de klus te klaren. Op het project worden nu speciaal mensen opgeleid om een mogelijk arbeidstekort te voorkomen. Hiervoor heeft Team Waalbrug het gespecialiseerde bedrijf GEJA ingeschakeld, zij zorgen dat mensen met een arbeidsachterstand aansluiting vinden op de werkvloer.

Aan de slag

We spreken Johannes, vijf jaar geleden gevlucht uit Eritrea en inmiddels in het bezit van een verblijfsstatus. ‘Ik kon tot mijn 10e jaar naar school en daarna ben ik gaan werken. Via het werkbedrijf hoorde ik over dit project. Ik had geen enkele ervaring in de bouwsector maar wilde graag een vak leren. Tijdens het WerkOntwikkelTraject op de Waalbrug werd gekeken wat ik goed kan. Ik heb mijn VCA-diploma gehaald en ben geslaagd voor de eindtoets van het WerkOntwikkelTraject. Nu werk ik op de Waalbrug, we hebben een heel leuk team met collega’s van KWS/Holland Scherm en GEJA. Het is heel afwisselend werk. Momenteel maken we een tijdelijke voorziening zodat over een paar weken de wandelaars van de Nijmeegse Vierdaagse veilig over de brug kunnen lopen. Ik wil graag meer certificaten halen, bijvoorbeeld voor de heftruck.’

Ton, één van de uitvoerders, deelt de medewerkers in. Het was voor hem de eerste keer dat hij werkte met kandidaten met een afstand tot de arbeidsmarkt. ‘Het is kicken dat deze mensen een kans krijgen om weer te gaan werken. Als zij het willen, krijgen ze van mij de kans. Ik moet vaak iets uitleggen, maar doorgaans wordt het goed opgepakt. En als ik dan zie dat ze doorzetten ook al zit het soms even tegen, dan vind ik dat ze die kans ook echt hebben verdiend.’

Hoge slagingskans

In oktober 2018 organiseerde het SocialReturnLoket van VolkerWessels, samen met Team Waalbrug, Feijenoord, GEJA  en het werkbedrijf Rijk van Nijmegen, een informatiebijeenkomst. Het team vertelde over het project en de mogelijkheid om te solliciteren op het werkleertraject. Vervolgens heeft GEJA de geïnteresseerden gesproken, daarbij werd vooral gekeken naar motivatie en gevoel voor techniek. De geïnteresseerden komen vaak uit de bijstand of zijn statushouders (asielzoekers met een verblijfsvergunning). Begin januari is gestart met het eerste WerkOntwikkelTraject. Op de bouwlocatie is  een zaagloods ingericht en een deel van de bouwkeet wordt gebruikt als leslokaal. De deelnemers krijgen les in techniek (bouw en infra), veiligheid en persoonlijke ontwikkeling. Daarnaast gaat men aan de slag in de werkloods en wordt er gekeken wat iemand goed kan: lassen, elektrawerk, hout bewerken, betonwerk etc. Ook gaan ze, nadat het VCA is gehaald, aan de slag op de brug. Na drie maanden volgt een examen. Wie geslaagd is, krijgt een eerste baan aangeboden via GEJA en kan fulltime op de brug aan het werk. Het eerste WerkOntwikkelTraject is gestart met tien deelnemers en daarvan zijn zeven mensen geslaagd.

Werken aan een icoon

In de praktijk blijkt het halen van het VCA-diploma niet eenvoudig. Tijdens de lessen snappen de deelnemers de theorie tot in de puntjes. Maar, ook voor de vaak hoogopgeleide statushouders, zijn de examenvragen zelf soms complex. Dit zit hem met name in nuances van het taalgebruik in de vraagstelling en niet in het onderwerp van de vraag. Er wordt daarom samengewerkt met gespecialiseerde docenten, zij geven naast de theorie ook examentraining. Hierdoor wordt het slagingspercentage verhoogd naar 90%.

Tot slot komt Ali aan het woord. Hij is opgegroeid in een klein plaatsje naast Kabul, Afghanistan, en woont sinds 6 jaar in Nederland en is ook trotse bezitter van een permanente verblijfsvergunning. In zijn geboorteland werkte hij in de autotechniek. Ali is ook erg gedreven om een vak te leren en wil zijn werk combineren met het halen van extra certificaten. ‘Dat is belangrijk, alleen werkervaring op mijn cv is niet genoeg. Ik woon in Nijmegen, kan op de fiets naar mijn werk en de brug is echt een icoon van de stad. Ik ben er trots op dat ik daar aan mee mag werken’. Op de vraag of hij hier wil blijven werken, roept Ton de uitvoerder: ‘hij mag niet weg, hij is veel te goed in zijn werk. Ik wil hem niet kwijt!’.

Meer weten over de mogelijkheid rondom WerkLeerTrajecten op jouw project? Neem contact op met Annette Pasveer, manager van het SocialReturnLoket, apasveer@volkerwessels.com of 06-18978812.